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Hungerlöhne sind ein “Verbrechen”: Eine von MLK & dem Streik der Müllmänner in Memphis erteilte Lehre - 50 Jahre danach

In dieser Woche werden Gedenkfeiern zum 50. Jahrestag der Ermordung Dr. Martin Luther Kings abgehalten. Der Bürgerrechts-Führer und Friedensaktivist wurde am 4. April 1968 auf dem Balkon seines Zimmers im Lorraine-Motel in Memphis, Tennessee, niedergeschossen. Er war erst 39 Jahre alt. King hielt sich in Memphis auf, um die streikenden Müllmänner zu unterstützen. https://www.srf.ch/sendungen/tageschronik/heute-vor-48-jahren-schwarze-muellmaenner-von-memphis-streiken . Er sah sie als Menschen an der vordersten Front im Kampf gegen Armut. Damit passten sie in seine neue Initiative, die Kampagne der Armen. "Es ist ein Verbrechen, dass Menschen in dieser reichen Nation leben und Hungerlöhne bekommen", sagte King, denn in den späten 1960er Jahren erkannte King, dass sich die nächste Phase im Kampf um Bürgerrechte und Gleichstellung auf die Kluft zwischen Arm und Reich konzentrieren werde. Democracy Now! spricht mit William "Bill" Lucy, dem ehemaligen schriftführenden Schatzmeister bei AFSCME, American Federation of State, County and Municipal Employees. Er spielte beim Streik der Müllmänner 1968 in Memphis eine führende Rolle. Er ist auch emeritierter Präsident der Coalition of Black Trade Unionists. Auch H.B. Crockett, einer der streikenden Müllmänner von 1968, ist bei uns in Memphis. Bevor er in den Ruhestand ging, hatte er 53 Jahre lang bei der Stadtreinigung in Memphis gearbeitet. 

Transkription

AMY GOODMAN: Hier ist Democracy Now! Ich bin Amy Goodman, gemeinsam mit Juan González.

JUAN GONZÁLEZ: Ja, in dieser Woche werden Gedenkfeiern zum 50. Jahrestag der Ermordung Dr. Martin Luther Kings abgehalten. Der Bürgerrechts-Führer und Friedensaktivist wurde am 4. April 1968 auf dem Balkon seines Zimmers im Lorraine-Motel in Memphis, Tennessee, niedergeschossen. Er wurde nur 39 Jahre alt.

King hielt sich in Memphis auf, um die streikenden Müllmänner zu unterstützen. Er sah sie als Menschen an der vordersten Front im Kampf gegen Armut. Damit passten sie in seine neue Initiative, die Kampagne der Armen. In den späten 1960er Jahren erkannte King, dass sich die nächste Phase im Kampf um Bürgerrechte und Gleichstellung auf die Kluft zwischen Arm und Reich konzentrieren werde.

REV. MARTIN LUTHER KING JR.: Ihr fordert, dass diese Stadt die Würde der Arbeit anerkennt. Wir ignorieren oft Arbeit und Bedeutung derer, die keine akademischen Berufe ausüben, die keine sogenannten großen Aufträge ausführen. Aber heute Abend will ich euch sagen, dass eure Arbeit Würde und Wert hat, da ihr Arbeiten verrichtet, die den Menschen und dem Aufbau der Menschlichkeit dienen. Ihr gemahnt nicht nur Memphis, sondern die Nation daran, dass es ein Verbrechen ist, Menschen in dieser reichen Nation für Hungerlöhne arbeiten zu lassen.

JUAN GONZÁLEZ: Der Streik der Müllmänner in Memphis wurde durch den Tod der beiden Arbeiter Echol Cole und Robert Walker ausgelöst. Sie wurden hinten in einem falsch beladenen Müllwagen zu Tode gedrückt, als sie Zuflucht vor dem Regen suchten. Afroamerikanische Müllarbeiter in Memphis waren angewiesen worden, im leeren Raum ihrer Lastwagen neben dem Müll, den sie gesammelt hatten, vor dem Regen Zuflucht zu suchen. Zwei Wochen später begannen die Arbeiter mit einem illegalen Streik. Sie trugen Schilder, auf denen stand: "Ich bin ein Mensch."

Martin Luther King schloss sich März 1968 den streikenden Arbeitern an, um sie zu unterstützen. Nachdem bei einem Marsch Gewalt ausgebrochen war, kehrte King ein paar Wochen später nach Memphis zurück. Er hatte beschlossen, eine friedliche Demonstration anzuführen. Die Demonstration war für den 5. April geplant. Am 4. wurde King niedergeschossen. Der Streik endete am 16. April mit einer Vereinbarung, die die Anerkennung der Gewerkschaft und Lohnerhöhungen umfasste.

AMY GOODMAN: Um mehr zu erfahren, treffen wir uns in Memphis mit zwei Gästen. Bill Lucy ist ehemaliger schriftführender Schatzmeister bei AFSCME. Er spielte beim Streik der Müllmänner 1968 in Memphis eine führende Rolle. Die Gewerkschaft AFSME, American Federation of State, County and Municipal Employees, hatte den Streik organisiert. Lucy ist auch emeritierter Präsident der Coalition of Black Trade Unionists. Auch H.B. Crockett, einer der streikenden Müllmänner von 1968, ist bei uns in Memphis. Bevor er in den Ruhestand ging, hatte er 53 Jahre lang bei der Stadtreinigung in Memphis gearbeitet.

Wir heißen Sie bei Democracy Now! herzlich willkommen. Bill Lucy, wir wollen mit Ihnen anfangen: Warum sind Sie nach Memphis gefahren? Was bedeutete es, dass Dr. King Memphis nicht nur einmal, sondern zweimal besuchte? Und was geschah damals?

WILLIAM LUCY: Ja, zuerst einmal danke, Amy, dass Sie uns eingeladen haben. Dr. King war im Begriff die Kampagne der Armen zu organisieren, damit gab er der Armut in der ganzen Nation ein Gesicht. Die Müllmänner waren schon in ihrem Kampf begriffen, als Dr. King auf den Kampf aufmerksam wurde. Und er verstand den Kampf genau, identifizierte sich damit und setzte Zeit, Energie und Mühe ein, um den Männern in ihrem Kampf um Achtung und Würde beizustehen.

JUAN GONZÁLEZ: Und Sie, H.B. Crockett, könnten Sie uns etwas über die Situation erzählen, in der Sie damals waren, und über die Bedeutung des Spruchs, den sie wählten, um den Kernpunkt des Streiks zu formulieren, den Spruch "Ich bin ein Mensch"?

H.B. CROCKETT: Ja, es war damals wirklich hart. Wir mussten das Zeug auf dem Kopf wegschleppen, dann in den Hof gehen und es abholen. Dann mussten wir auch noch den Hof saubermachen. Und dann hatten wir immer den Aufseher am Hals, er guckte über den Zaun und beobachtete, was wir gemacht haben. Das war wirklich schrecklich. Schließlich wurde es nach Dr. King etwas besser, ich meine, es war alles durcheinander und es wurde ein kleines bisschen besser, nicht allzu viel. Aber bald danach bekamen wir eine kleine Lohnerhöhung. Aber es war so gut wie nichts. Ich denke, ich bekam - in drei Wochen 73 Dollar, ich glaube, es waren 73 Dollar alle drei Wochen. Es gab kein Geld. Meine Rente war 35 Dollar im Monat.

AMY GOODMAN: Stimmt es, H.B. Crockett, dass Ihnen gesagt wurde - stimmt es, dass sie gesagt haben, wenn es regnet, sollten Sie einfach in den leeren Raum im Müllauto steigen, um sich dort vor dem Regen zu schützen?

H.B. CROCKETT: Ja, es stimmt. Wir mussten - also sie erlaubten uns nicht, im Regen draußen zu sein. Eines Morgens oder eines Abends oder irgendwann waren wir in einem Schuppen. Da kam der Aufseher und sagte: "Was tut ihr hier alle in diesem Schuppen? Ihr könnt nicht alle im Regen in diesem Schuppen sitzen. Ihr müsst arbeiten." Also gingen wir aus dem Schuppen raus und arbeiteten im Regen. Deshalb haben sie das geregelt. Als es dann geregelt war, hörten wir, wenn es regnete, ein bisschen mit der Arbeit auf. Nicht lange, aber wir hörten ein bisschen auf. Immer noch nervten sie uns mit diesem Arbeiten, Arbeiten: "Tu dies und tu das. Arbeite dort."

JUAN GONZÁLEZ: Und, Bill -

WILLIAM LUCY: Amy, diese Situation spiegelte den völligen Widerspruch hinsichtlich dessen, was das Gesetz für Arbeiter bei derartiger Arbeit vorsah, zu den Arbeitern im privaten Sektor. Die hatten das Recht, etwas gemeinsam auszuhandeln und an den Entscheidungen teilzuhaben, die ihr Arbeitsleben betrafen, sie mussten nicht im schlechten Wetter raus. Und sogar in dieser Abteilung wurden einige Arbeiter, wenn es regnete, nach Hause geschickt. Andere blieben bei der Arbeit. Die, die blieben, bekamen den ganzen Tag bezahlt. Die, die nach Hause gingen, bekamen kein Geld. Für einen Niedriglohn-Arbeiter war der Verlust eines Tagesverdienstes natürlich einschneidend.

JUAN GONZÁLEZ: Und, Bill Lucy, welche Unterstützung bedeutete die Möglichkeit, in Memphis eine Gewerkschaft zu organisieren, für die Arbeiter in ihrer Situation? Können Sie vielleicht auch etwas über die beiden Proteste sagen? Es gab einen früheren, der in Gewalt ausgeartet war, und Martin Luther King wurde daraufhin kritisiert. Deshalb kam er zum zweiten Mal. Könntest du über die Wichtigkeit seiner Rückkehr und den ersten Protest etwas sagen?

WILLIAM LUCY: Ja, bei dem Marsch, zu dem Dr. King aufgerufen hatte - mir ist das Datum entfallen, ich glaube, es war um den 18. März herum -, war klar, dass Provokateure die Gewalttaten hervorgerufen hatten, die an diesem Tag geschahen. Dr. King würde auf keinen Fall an einem Marsch teilnehmen, der mit Gewalt verbunden war. Deshalb fühlte er sich verpflichtet zurückzukommen und die Männer noch einmal zu unterstützen, dieses Mal bei einem gewaltfreien Marsch. Es gibt alle möglichen Geschichten darüber, wodurch es zu Gewalt kam. Ich denke, dass einige Leute die von Senator Frank Church 1969 geschriebenen Unterausschuss-Berichte gelesen haben, um eine Ahnung davon zu bekommen, was sich auf der Gegenseite ereignete. Diese Männer wollten aber einfach etwas, mit dem sie ihre tagtäglichen Probleme am Arbeitsplatz lösen könnten, und sie wollten jemanden haben, der Entscheidungen treffen könnte, die ihr Arbeitsleben beeinflussen würden.

AMY GOODMAN: Ich möchte auf Dr. Kings Rede zur Unterstützung der streikenden Müllmänner 1968 in Memphis zurückkommen.

REV. MARTIN LUTHER KING JR.: Und ich denke, wir können immer noch eine gewaltfreie Demonstration durchführen, und wir werden eine gewaltfreie Demonstration hier in Memphis veranstalten. Wichtig ist, dass wir uns nicht von Tränengas oder gerichtlichen Unterlassungsbefehlen oder anderen Methoden, die die Stadt plant, aufhalten lassen. Und ich denke, die Stadt begeht damit einen groben Fehler, denn ich denke, das wird der Bewegung national und überall noch viel mehr Unterstützung einbringen.

AMY GOODMAN: Das war also Dr. King. Er kommt zum zweiten Marsch wieder nach Memphis. Er hält am Abend des 3. Aprils im Regen die berühmte Rede. Hunderte Menschen, viele von ihnen Müllarbeiter und ihre Familien, drängten sich in die Kirche, um Dr. King sprechen zu hören. Dabei fühlte er sich an diesem Abend gesundheitlich nicht wohl. H.B. Crockett, waren Sie auch dort?

H.B. CROCKETT: Ich war dort, bis "der Herr" kam. Nach Hause kam. Ich war dort, bis zur Rede "des Herrn". Er hielt eine großartige Rede. Ja, ich war bis zum Ende dort. Ich kam nach Hause, ich hörte die Nachrichten. Das hat mich wirklich fertiggemacht, als ich nach Hause kam und die Nachrichten hörte.

AMY GOODMAN: Am nächsten Tag, am späten Nachmittag des 4. April wurde Dr. King auf dem Balkon des Lorraine-Motels niedergeschossen. Was war -

H.B. CROCKETT: Ja.

AMY GOODMAN: Wo waren Sie, als Sie diese Nachricht hörten? Und wie reagierten sie darauf, dass er gekommen war, um bei Ihnen zu sein, und dass er dort ermordet worden war?

H.B. CROCKETT: Ich glaube, ich war zu Hause, als ich diese Nachricht hörte. [fast unhörbar] ich schnitt den Telefondraht und die elektrische Leitung an diesem Abend durch. Und wir konnten nicht aufschreien, wir konnten nichts tun.

JUAN GONZÁLEZ: Und, Bill Lucy, Ihre Reaktion, wo waren Sie, als Sie die Nachricht hörten, und wie reagierten Sie und Ihre Gewerkschaft auf die Ermordung Martin Luther Kings?

WILLIAM LUCY: Also meine Mitarbeiter Jesse Epps, Joe Paisley und ich waren im Minimum Salary Building der AME-Kirche [African Methodist Episcopal Church], die direkt neben dem Clayborn Temple steht, der unser Haupt-Aktionsbüro war. Wir hörten die Nachrichten. Wir waren vielleicht weniger als 10 Minuten vom Lorraine-Motel entfernt. Wir liefen sofort zum Lorraine-Motel und wir wurden kurz davor aufgehalten, als wir die Nachrichten hörten. Natürlich hatte der Mord unglaubliche Folgen, nicht nur in der Stadt Memphis, sondern in der gesamten Nation.

AMY GOODMAN: Und, H.B. Crockett, was hat es für Sie bedeutet, dass Dr. King nach Memphis kam, um Ihren Streik unter dem Spruch "Ich bin ein Mensch" zu unterstützen? Und welche Bedeutung haben die Worte "Ich bin ein Mensch", die auf ihren Schildern standen?

H.B. CROCKETT: Ja, wir trugen diese Schilder. Ich habe jetzt noch eines in meinem Hof, auf dem steht "Ich bin ein Mensch", dort ist es jetzt noch seit damals. Wir gingen zur Versammlung. Ich bekam dort ein Schild. Es ist jetzt noch in meinem Hof. Es war etwas Großes, als er nach Hause kam - als er nach Memphis kam. Ich dachte, nun wird es eine große Veränderung geben, und es gab auch einige Veränderungen. Es war keine wirklich große Veränderung, aber es war eine gewisse Änderung bei der Arbeit.

WILLIAM LUCY: Amy, könnte ich eine Bemerkung einschieben? Viele Unterstützer der Streikenden dachten über die Tatsache nach, dass es wirklich eine Geschichte über die Arbeiter der afroamerikanischen Gemeinschaft gibt, und besonders über solche Arbeiter. James Lawson, P.L. Rowe und andere Geistliche, die den Streik unterstützten, hatten diesen Satz oft gebraucht, um die Behandlung der Männer darzustellen. Und ich denke, dass Menschen ganz plötzlich klar wird, dass sie einen Anspruch auf Achtung und Würde haben, ganz gleich, welche Arbeit sie verrichten.

Der Spruch kam also aus der Erkenntnis, dass sie einfach wie erwachsene Menschen behandelt werden wollten und nicht wie Kinder. Sie wollten nicht aus einem Jungen zu einem Onkel und Großvater werden, ohne dass sie durch die Stellung eines Erwachsenen gegangen waren. Und als die Schilder herauskamen, schlugen sie wirklich wie der Blitz ein, denn der Spruch zollte nicht nur den städtischen Müllarbeitern Anerkennung, sondern es gab in der ganzen Stadt Afroamerikaner, die dieselben Entwürdigungen erlitten hatten, sodass der Spruch auch ihren Anspruch widerspiegelte, als erwachsene Menschen behandelt zu werden.

JUAN GONZÁLEZ: Und auf diese Weise wurden Sie offenbar schließlich zum bekanntesten afroamerikanischen Arbeiterführer im Land und sind jetzt emeritierter Präsident der Coalition of Black Trade Unionists. Die Folgen dieses afroamerikanischen Kampfes um Würde und Menschenrechte in der gesamten Arbeiterbewegung - könnten Sie uns auch davon etwas erzählen?

WILLIAM LUCY: Ja, ich will gerade noch etwas Anderes sagen. Dr. King war außer, dass er einer der führenden Bürgerrechtsführer war, auch ein unglaublich starker Fürsprecher für die Rechte der Arbeiter. Dr. King tat also für ihn nichts Neues oder etwas, das ihm nicht entsprochen hätte. Er sagte einfach das, was er im Wesentlichen schon lange geglaubt hatte: Dass die Arbeiter das Recht hätten, sich zu organisieren und einen Fürsprecher zu haben, der ihre Bedürfnisse formuliert. Seine Identifikation mit dem Streik entsprach vollkommen seinen Glaubensüberzeugungen.

Ich und andere, die wir, um die Sache zu unterstützen, taten, was wir konnten, handelten auch dementsprechend, woran wir glaubten: dass Arbeiter ein Recht darauf haben, bei den Entscheidungen, die ihr Arbeitsleben betreffen und die Einfluss auf ihre soziale Situation haben, ein Wort mitzureden. Und hier in Memphis - damals wie heute - ist es wirklich notwendig, dass die Leute ihr Recht erkennen und an den Entscheidungsprozessen ihren Anteil bekommen.

JUAN GONZÁLEZ: Und wenn Sie jetzt so all die Berichte über landesweite Streiks in West-Virginia und Oklahoma sehen, und jetzt eine Welle von Krankmeldungen von Arbeitern in Kentucky, wie denken Sie da über den jetzigen Stand der Arbeiterbewegung?

AMY GOODMAN: Zehn Sekunden.

WILLIAM LUCY: Ja, die Arbeiterbewegung wird offensichtlich in jeder Hinsicht angegriffen. Aber was jetzt wirklich einzigartig und ungewöhnlich ist, das ist, dass die Menschen zu erkennen beginnen, dass sie das Recht auf ein gewisses Maß an Würde und Achtung haben. Das lehren uns die Menschen in West-Virginia und überall im Land. Wir haben …  

AMY GOODMAN: Bill Lucy, wir müssen es dabei belassen, aber wir werden einen zweiten Teil unseres Gesprächs haben und ihn online stellen auf  democracynow.org. Bill Lucy and H.B. Crockett.

Aus dem Englischen von Ingrid von Heiseler

Quelle:  Democracy Now! vom 02.04.2018. Originalartikel: Starvation Wages Are a "Crime": Lessons from MLK & 1968 Memphis Sanitation Strike, 50 Years Later . Der ursprüngliche Inhalt dieses Programms steht unter der Lizenz von Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 3.0 United States License .

Fußnoten

Veröffentlicht am

05. April 2018

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